Tennis-Poor air continue de perturber les qualifications de l'Open d'Australie

Par Ian Ransom

MELBOURNE, 15 janvier (Reuters) – Les qualifications de l'Open d'Australie ont été interrompues pour une deuxième journée consécutive en raison de la mauvaise qualité de l'air mercredi alors que la fumée des feux de brousse a continué à couvrir Melbourne dans une brume âcre.

Les organisateurs du premier Grand Chelem de l'année ont déclaré que les entraînements avaient été suspendus à Melbourne Park jusqu'à 11 heures (0000 GMT) et que les qualifications ne commenceraient pas avant 13 heures.

L'Australie connaît l'une de ses pires saisons de feux de brousse jamais enregistrées, avec des incendies qui brûlent depuis des mois et font 28 morts, détruisant plus de 2500 maisons et rasant des forêts et des terres agricoles de la taille de la Bulgarie.

Les qualifications ont été retardées de plus d'une heure mardi, mais les organisateurs ont été critiqués pour leur permettre de reprendre, la Slovène Dalila Jakupovic contrainte à la retraite après avoir toussé pendant sa rencontre.

"Les conditions à Melbourne Park sont surveillées en permanence et de nouvelles décisions seront prises en utilisant les données sur place et en étroite consultation avec notre équipe médicale, le Bureau de météorologie et les scientifiques de l'EPA Victoria", a déclaré mercredi l'organe directeur Tennis Australia dans un communiqué.

Le jeu et l'entraînement lors de tournois régionaux à Traralgon et Bendigo, ainsi qu'un événement junior au Royal Park à Melbourne, ont également été suspendus, a-t-il ajouté.

Les réunions de courses de chevaux prévues dans deux banlieues de Melbourne ont également été annulées mercredi, a déclaré l'instance dirigeante Racing Victoria, "en raison de la brume de fumée et de la mauvaise qualité de l'air".

Les courses dans la banlieue ouest de Melbourne, Werribee, ont été abandonnées un jour plus tôt.

La qualité de l'air devrait s'améliorer plus tard mercredi lorsque des averses de pluie sont prévues, mais le temps est susceptible de retarder le calendrier de l'Open d'Australie, créant de nouveaux maux de tête pour les organisateurs.

La fumée des feux de brousse a affecté un certain nombre de compétitions sportives d'élite impliquant le football, la ligue de rugby et le cricket, et la pollution a fait craindre pour la sécurité des joueurs à Melbourne Park, le tournoi commençant lundi.

Bien que TA ait déclaré consulter des experts, le directeur de la santé de l'État de Victoria, Brett Sutton, a déclaré que l'organe directeur devrait établir une politique de qualité de l'air appropriée avec sa politique de chaleur extrême existante afin de déterminer si les conditions sont adaptées au jeu.

"Ils ont une politique de chaleur, je pense qu'ils doivent planifier une politique de qualité de l'air de la même manière", a-t-il déclaré aux médias locaux.

"Nous essayons tous de trouver la meilleure approche et il n'y a pas de" taille unique ".

"Vous ne pouvez pas avoir de solution globale, vous devez examiner les circonstances individuelles et quelles sont les alternatives pour protéger les gens."

(Reportage par Ian Ransom; Édité par Toby Davis / Peter Rutherford)

((ian.ransom@thomsonreuters.com; +61 3 9286 1447;))

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