Tennis, n'importe qui? | Magazine Mountain Home

par Karey Solomon

«Chaque jeu commence par l'amour.» La citation est tirée d'une affiche que Karen Hooker a accrochée où elle peut le voir tous les jours. Intitulé «Les leçons de vie du tennis», il célèbre les secondes chances, les nouvelles opportunités et l'apprentissage, tous des éléments du sport pour ceux qui jouent.

Il y a dix ans, Karen, maintenant copropriétaire avec son mari, Andrew, du Central Pennsylvania Tennis Center (840 US-15, South Williamsport) a acheté des raquettes et des balles pour ses enfants, dans l'espoir de les encourager à jouer plus à l'extérieur.

«J'ai toujours aimé regarder le tennis et j'ai pensé que ce serait un sport amusant et familial», dit-elle. «Mais c'est moi qui en suis totalement tombé amoureux. Le tennis est devenu mon exercice et ma vie sociale, et un défi qui me fait revenir pour en savoir plus. »

La quête pour améliorer ses compétences l'a amenée à ce qui était alors le West Branch Tennis Club pour jouer et s'entraîner. Parce que les terrains sont à l'intérieur – les seuls terrains couverts dans un rayon de 75 miles – les joueurs peuvent toujours avoir une raquette en main, quelle que soit la météo. La chaleur douce en hiver et la climatisation en été rendent le lieu confortable pour loboter toute l'année.

De la part de Karen, elle l'a tellement aimé qu'elle et Andrew l'ont acheté au début de 2019, en le renommant pour souligner son emplacement et son caractère inclusif. Les Hookers ont élargi les ligues et les cliniques, rendu l'adhésion facultative, rendu les terrains accessibles à plus de gens et vu l'enthousiasme pour le tennis grandir.

«Je suis passionnée de tennis!», Déclare-t-elle. "Je voulais garder le tennis en vie dans notre région, et nous avons senti que nous pouvions y donner notre cœur et notre âme."

«Le tennis est un jeu pour tous les âges, et à mesure que vous vieillissez, il est particulièrement bon pour maintenir la force et la flexibilité», explique Margery Hoffman, qui enseigne le tennis pour les jeunes aux programmes d'été de Parcs et loisirs de Wellsboro. «C'est bon pour la gestion de votre cœur et de votre poids – juste un super sport pour rester jeune. Et il y a une stratégie impliquée donc c'est bon pour votre esprit aussi. "

Margery a commencé à jouer au tennis à dix ans, puis a participé à son équipe de lycée et au tennis universitaire à l'Université Purdue. La vie a pris le dessus, mais elle a redécouvert le jeu après un hiatus d'un quart de siècle lorsqu'elle a pris sa retraite il y a neuf ans. Pendant cette pause, le sport avait évolué, avec des raquettes plus légères accélérant le rythme du match. Ces jours-ci, elle réservera un court en ligne et se rendra au Tennis Center avec trois autres personnes pour quelques heures de jeu rapide. «C'est une véritable ressource», dit-elle à propos de l'installation.

«C’est un sport classique qui s’est accéléré et a frappé plus fort», confirme Maria Weisser, responsable des opérations au Tennis Center. «Le tennis a évolué vers un niveau supérieur.» Dans le même temps, souligne-t-elle, le Centre répond à une variété de besoins pour les joueurs fréquents, les amateurs de longue date et ceux qui sont nouveaux dans le sport.

"Il se passe beaucoup de choses, que vous soyez un débutant débutant ou un joueur de niveau avancé", explique Maria. "Contrairement aux sports comme le football, vous pouvez jouer au tennis toute votre vie, que vous ayez 5 ou 105 ans. C'est un jeu mental, un jeu physique, il soutient votre santé émotionnelle et physique. Et il y a un soutien social dans la «famille» du tennis dans la grande communauté du tennis dans ce domaine. »

«Le tennis m'a fait découvrir tant de gens formidables», note Margery. «Lorsque nous avons déménagé à Wellsboro il y a cinq ans, nous ne savions personne et le tennis était une communauté instantanée pour nous.» L'aspect social du tennis est apprécié par tous ceux qui en parlent. Les joueurs peuvent être sérieux au sujet du tennis, mais ils rient aussi beaucoup, se réjouissent des excellents mouvements des uns et des autres, socialisent après leur match, se relaxant peut-être sur la mezzanine donnant sur les courts pour regarder d'autres groupes jouer. Le Tennis Center est également devenu le terrain principal de l'équipe de tennis de l'Université Bucknell. Karen encourage tout le monde à venir voir l'équipe.

«C'est inspirant», dit-elle. «Ce n'est pas du tennis professionnel mais certains d'entre eux – je me demande jusqu'où ils peuvent aller. Ils me font souhaiter avoir commencé quand j'étais enfant! »Les enfants apprennent plus que la stratégie et l'agilité du tennis – ils apprennent également l'utilité des erreurs, la vertu de la persévérance, de l'esprit sportif et de la confiance en soi.

«Les parents sont tellement reconnaissants que j'enseigne à leurs enfants une compétence qui les fait sortir du canapé et n'implique pas de piles», explique Margery. «J'apprécie tellement les jeunes enfants! Ce sont des moteurs naturels et ils développent une bonne coordination œil-main qui s’appliquera à n’importe quel sport. Apprendre le tennis aide à la prise de décision et augmente leur capacité intellectuelle. »

Parmi les nouveaux programmes lancés par Karen et Andrew, il y avait deux camps de jour sur le tennis, un en juillet et en août. Ils ont été ravis de la réponse. Soixante-six étudiants ont rempli les camps à pleine capacité.

«Nous voulons développer le tennis pour les jeunes – et la façon dont le tennis va se développer passe par les enfants», dit-elle. Par exemple, Olivia Dorner, fille du pro du tennis John Dorner et pilier du personnel, est devenue une lumière montante parmi les jeunes joueurs de la région.

Les adultes découvrent qu’ils s’entraînent sur tout le corps sur les courts, mais ils passent un si bon moment que cela ne ressemble pas du tout à du «travail», note Karen. Elle s'est également retrouvée à participer à des courses de 5 km avec un ami qui aime courir. Et Margery, lors d'un récent voyage dans le parc national de Yosemite, a apprécié la raquette sans difficulté tandis que beaucoup d'autres autour d'elle trouvaient l'exercice difficile.

"Ils disent que les joueurs de tennis vivent plus longtemps", note Maria. «Nous avons beaucoup de femmes qui ont joué au lycée, puis ont commencé à travailler et à élever une famille, et maintenant elles se remettent au tennis après s'être éloignées pendant quelques années. Ils fleurissent et s'épanouissent! Il vous garde jeune et en bonne santé et votre esprit est alerte. "

Karen, qui est également entraîneure adjointe de tennis à Williamsport High School, explique pourquoi cela peut être le cas. «Je le dis aux gens et je le ressens complètement – quand je suis sur un court de tennis, je suis juste moi. Je ne suis pas une maman, une épouse, une fille ou une sœur; Je n'ai pas à penser à d'autres responsabilités. Je laisse juste tout le reste disparaître et me concentrer sur la balle et les gens sur le terrain avec moi. Quand j'ai pu – enfin – faire le ballon faire ce que je voulais (pour la plupart), cela m'a donné un tel sentiment de succès! Je ne pense pas que je me sentirai jamais fatigué de travailler sur mon jeu. C’est un défi, et quand vous le relevez, c’est tellement satisfaisant. Vous pouvez travailler très dur et vous sentir comme si vous aviez atteint un plateau lorsque vous n'avancez plus – et vous continuez et vous avancez. "

Trouvez le Central PA Tennis Center sur Facebook, à centralpatenniscenter.com, ou en appelant au (570) 326-2828. Pour en savoir plus sur le programme de tennis d'été pour les enfants de Wellsboro, contactez Margery au [email protected].

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