Tennis: l'héroïne de Kenin à Melbourne forgée par un passé familial mouvementé

MELBOURNE: Le père de Sofia Kenin a réfléchi vendredi 31 janvier à son voyage de l'Union soviétique jusqu'à la finale de l'Open d'Australie de samedi, affirmant que cela a aidé à faire de sa fille le joueur qu'elle est aujourd'hui.

Kenin, 21 ans, qui joue l'Espagnol Garbine Muguruza en finale de Melbourne, s'est fait un nom ces quinze derniers jours pour son agressivité et sa ténacité.

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Kenin – qui préfère s'appeler "Sonya" – est né à Moscou mais est un Américain farouchement fier.

La 14e tête de série, qui a stupéfait Ashleigh Barty, numéro un mondial en demi-finale, a une raquette décorée d'étoiles et de rayures.

À la veille du plus grand match de sa carrière en plein essor, son père Alexander, qui est également son entraîneur, a raconté l'histoire de la famille.

Lui et sa femme Lena ont quitté l'Union soviétique en 1987, initialement à New York, pour retourner en Russie pour la naissance de Sofia en 1998 afin qu'une grand-mère puisse aider le nouveau-né.

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La famille s'installera plus tard en Floride et Kenin dit que ses parents se sont sacrifiés "pour que je puisse avoir le rêve américain".

Alexander a déclaré: "Je voulais un avenir meilleur pour mes enfants et c'était (alors l'Union soviétique) un pays complètement différent (de ce qu'il est aujourd'hui).

"Rien n'était permis et nous avons essayé de sortir pendant huit ans.

"Ils contrôlaient tout, nous n'avons pas vu le monde, vous étiez juste coincé."

Laisser des amis et de la famille derrière et se diriger vers l'inconnu des États-Unis était une clé, a déclaré Alexander, et la vie était dure pour vivre à New York.

Alexander était chauffeur de taxi la nuit et allait à l'école d'anglais et d'informatique le jour.

"Je ne pense pas qu'elle ait vécu tous les sacrifices que nous avons dû faire, mais elle les connaît", a-t-il déclaré.

«C'était très, très difficile. Je devais travailler la nuit, aller à l'école le matin. Conduire à New York, parler anglais à la radio (taxi). Je ne savais pas ce qu'ils disaient.

"Mais c'est incroyable ce que vous faites pour survivre. Elle le sait et je pense que cela l'a rendue difficile."

Kenin, qui usurpera Serena Williams en tant qu'américaine la mieux classée si elle remporte la finale, a ramassé une raquette pour la première fois à trois ans et demi, frappant des balles dans l'allée de leur domicile en Floride.

Elle n'a jamais montré d'intérêt pour les poupées, a déclaré son père.

Contrairement au héros de Kenin, Maria Sharapova, qui a fait un voyage similaire avec sa famille aux États-Unis mais a représenté la Russie, Alexander dit qu'il n'y a jamais eu de débat sur la question de savoir où se situe sa loyauté.

"Elle a très peu de liens avec la Russie, sauf le fait qu'elle est née là-bas", a-t-il déclaré.

Lorsqu'on lui a demandé comment il décrirait sa fille, le paquet surprise de l'Open d'Australie, son visage s'illumine.

"Elle est la meilleure personne au monde, c'est tout", a-t-il déclaré.

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