Tennis: Bay seniors lueur dorée

Appelez-la la plus grande semaine de l'histoire du tennis à Hawke's Bay et vous serez sur place.

Cinq jours après que l'équipe senior de la Baie a conservé la Coupe Christie, symbole de la suprématie du tennis des districts centraux, avec un 21-2 contre Taranaki à Greendale, sept joueurs de Bay sont rentrés du tournoi national senior à Hamilton avec huit médailles d'or, six d'argent et un bronze la semaine dernière. L'entraîneur professionnel de Hastings, Craig Giddy, 50 ans, était le toast du contingent de la Baie après avoir remporté son troisième titre consécutif de 45+ en simple.

"J'aurais pu monter dans le groupe des 50 ans et plus, mais j'ai décidé de décrocher un titre de plus dans le groupe d'âge le plus jeune", a déclaré Giddy.

La tête de série était invaincue lors de ses trois matches du tournoi à la ronde, n'a pas perdu un set et a battu l'Aucklander Feleti Sofele 7-5, 6-1 lors de leur finale. Giddy et Sofele ont remporté le titre des 45+ en double avec quatre victoires en autant de matchs du tournoi à la ronde et Jane Wyllie de Giddy et Greendale a terminé deuxième du 45 + double mixte avec trois victoires et une défaite.

"J'aurais pu jouer dans le match de la Coupe Christie, mais j'ai choisi de me concentrer sur les seniors nationaux. C'était bien de voir autant de joueurs de la Baie là-haut et de bien performer", a déclaré Giddy.

En trois participations aux championnats nationaux seniors, Giddy a remporté quatre médailles d'or.

Wyllie, 49 ans, jouait à ses premiers championnats nationaux seniors et en plus de sa médaille d'argent en double mixte, elle est revenue à la maison avec deux médailles d'or. Wyllie a remporté le titre en simple 50plus avec deux victoires en autant de rencontres et s'est associée à sa coéquipière Janine Perkinson pour remporter le titre combiné en 45+ et 50+ en double avec quatre victoires en autant de matches.

"Nous n'avons perdu que deux matchs en double et en avons remporté 28 d'affilée avant de perdre ces deux", a expliqué Perkinson.

"Jane et moi nous sommes très bien combinées. Même si nous avions des objectifs communs, nous avons tous deux souligné l'importance de s'amuser", a déclaré Perkinson.

Un ancien représentant senior et junior d'Auckland, Perkinson, est basé à Hawke's Bay depuis sept ans. Elle a combiné avec l'Aucklander Peter Stokes pour remporter le bronze dans les doubles mixtes de plus de 55 ans.

La joueuse de Greendale Victoria Kerrison, qui a représenté la Nouvelle-Zélande au niveau senior à de nombreuses reprises au cours des 25 dernières années, a également remporté deux médailles d'or et une d'argent. Elle a combiné avec son partenaire de longue date Sandy Tritt de Waikato pour remporter le titre en plus de 70 avec trois victoires en autant de matchs, Dave Meredith de Christchurch pour remporter le titre en plus de 70 en double mixte avec le même record et a terminé deuxième derrière Tritt en plus de 70 célibataires.

Cathie Clarkson de Havelock North a montré les avantages des séances récentes avec son entraîneur Shane Wilson lorsqu'elle s'est associée à sa coéquipière Carol Thorpe pour remporter l'argent dans les doubles de plus de 60 ans. Elle jouait à son cinquième tournoi national senior et a été éliminée au deuxième tour des 60 et plus en simple par la deuxième finaliste Karen Cranston de Whanganui.

Clarkson entendra au cours des prochaines semaines si elle a ou non été sélectionnée pour le tournoi mondial des 60 ans et plus en Floride en avril et mai. Sa coéquipière, Margaret Hall, qui a représenté la Nouvelle-Zélande à sept championnats du monde seniors, est arrivée à la maison avec une médaille d'or et une d'argent.

Hall a remporté l'or dans les doubles 80 et plus avec Wellingtonian Jill Roberts. Ils ont remporté leurs deux matchs et Hall a également décroché le bronze chez les 80+. Hall a joué aux championnats du monde de plus de 80 ans l'année dernière en Croatie et est susceptible de faire à nouveau partie de l'équipe de la Nouvelle-Zélande lorsqu'ils se rendront en Espagne pour les championnats du monde d'octobre.

Les sept membres du contingent de Hawke's Bay joueront au tournoi national senior de Nelson organisé l'an prochain et tous, à l'exception de Hall, seront en action lors du tournoi des équipes nationales senior de Hawke's Bay à Pâques.

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