Open d'Australie 2020: le tournoi qui a terni l'image du tennis | K …

Peu de sportifs gardent leur image avec autant de diligence que le tennis. Pendant une quinzaine de jours, le joli visage du jeu doux a pris un coup à Melbourne, rebondissant d'un désastre de relations publiques à un autre, et les ecchymoses dureront.

L'effondrement de l'image a commencé avec la réticence de l'Open d'Australie à reconnaître avec suffisamment de rapidité et de clarté ce que tout le monde dans la ville – tout le monde dans le pays et dans le monde – savait sur les effets d'étouffement de la fumée de brousse. Il est ensuite passé à l'impact similaire que la rectitude morale tordue de Margaret Court a eu sur tous ceux qui ne sont pas nés au 19e siècle, le plus publiquement Martina Navratilova et John McEnroe, qui se sont opposés à l'homophobie câblée de la légende de 77 ans et à l'apologie de l'apartheid presque oubliée . En effet, la fumée sacrée

La présentation est tout. Alors que les sociétés de télévision cheerleading couvrant le premier slam de la saison pour un public mondial de plusieurs millions de personnes pouvaient à peine ignorer ce que leurs téléspectateurs ont vu à travers la brume jaune / brune sur les écrans, le plus dramatique de l'effondrement de la toux sur le terrain de Dalila Jakupovic, il a fallu les journées du tournoi pour satisfaire la curiosité des médias et les demandes des joueurs et spectateurs inquiets de ce qui constitue un air sûr à Melbourne Park.

La pollution s'est atténuée; La cour a obtenu des demi-excuses gardées de Navratilova et McEnroe, mais elle n'a pas fait la même chose. Le tournoi et la télévision ont prétendu, de manière risible, que Navratilova et McEnroe avaient enfreint des «protocoles de sécurité» inconnus jusqu'ici – pas ce qu'ils ont réellement fait, ce qui était d'embarrasser la Cour. Navratilova et McEnroe ont publié des déclarations, d'accord.

Mais il restait un point d'exclamation pour imposer la peine d'embarras. Il est arrivé à la fin du neuvième match du deuxième set de la finale masculine dimanche soir lorsque Novak Djokovic a eu son moment Serena Williams. Il était furieux, avec une justification mineure, que deux violations pour service lent avaient déchiqueté la poignée d'acier qu'il avait normalement sur ses émotions. Ainsi, avec toute l'assurance d'un champion en titre, il tapa du pied de l'arbitre de chaise, Damien Dumusois, et, pour emprunter à l'argot australien, «lui donna un service».

Quand il aurait dû «laisser passer le« gardien », Djokovic a eu« un grignotage dehors »et a explosé. "Vous vous êtes rendu célèbre dans ce match", a-t-il dit au Français digne. "Bon travail. Surtout dans le second. Bon travail. Vous vous êtes rendu célèbre. Bravo homme. "

Le mal a été fait. Encore. Parce qu'il joue au tennis depuis Mars (quoique via Hadès), Djokovic a récupéré pour battre Dominic Thiem, dans le rôle de Naomi Osaka ici (sauf, contrairement au joueur japonais en finale de Flushing Meadows 2018 contre Williams, l'Autrichien a perdu, et c'est important dans ce conte). Dans l’euphorie de la huitième victoire de Djokovic à Melbourne, le moment a été brièvement stoppé, pour ne refaire surface que lorsque le vainqueur s’est souvenu de son obligation de mettre un éclat sur l’événement. Encore une fois, il s'est excusé pour sa grossièreté. Sorte de. Essayant de rafistoler l'image avec un sourire, il a dit: «Pour avoir touché sa chaussure? Je veux dire, je ne savais pas que c'était complètement interdit. Je pensais que c'était une belle touche vraiment amicale. »

John McEnroe et Martina Navratilova protestent contre Margaret Court. Photographie: Channel 9

Ce n'était pas un bon coup d'oeil, pour lui-même et pour le tournoi qui venait de l'enrichir de 4,2 M $ A (2,1 M £). Parce qu'il est charmant et intelligent, il a estimé qu'il avait réussi. Cependant, comme la fumée du feu, il y avait une odeur persistante de quelque chose qui ne va pas tout à fait. Les titres étaient horribles. Quelqu'un a recherché les règles. Il pourrait être condamné à une amende de 30 000 dollars australiens pour ce genre de choses – comme Williams, qui a finalement dû payer un peu moins.

Lundi, alors qu'il aurait dû se glorifier de sa victoire, il s'est de nouveau excusé. «Parfois, vous faites des choses qui ne vous plaisent pas et vous vivez des émotions différentes. Vous traversez des hauts et des bas. Bien sûr, je ne suis pas content d'avoir touché l'arbitre de chaise. Et je suis désolé si je l'ai offensé ou blessé quelqu'un d'autre. "Mettez-vous au lit. Terminé. Passez. Image enregistrée. Ou peut être pas.

La cour considérera sa visite comme un triomphe, honoré à l'occasion du 50e anniversaire de son calendrier, avec son stade éponyme toujours en place – malgré la campagne de Navratilova pour le changer en Evonne Goolagong Arena.

La cour sera de retour, disant tout ce qu'elle veut. Djokovic aussi. Navratilova? Will McEnroe? Ils ont été reculés dans un coin pour arrêter de secouer le bateau sanglant, les gars. Peut-être qu’ils ne prendront pas la peine de faire le voyage la prochaine fois. C'est un long chemin à parcourir pour être humilié quand vous savez que vous avez raison.

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Les chances sont que Djokovic remportera à nouveau le titre masculin. Au mieux, personne ne peut le toucher, sauf Rafa Nadal sur terre battue si bon. Federer n'a pas pu le battre avec deux balles de match à Wimbledon l'été dernier. Il ne pouvait pas non plus protéger une avance de 4-1 et 5-2 dans le premier set contre Djokovic en demi-finale.

Djokovic, sur 17 majors maintenant, pourrait ajouter deux des trois slams restants en 2020. Donc, cette fois l'année prochaine, s'il remportait un neuvième Open d'Australie, il pourrait s'asseoir aux côtés de Federer sur 20 majors de carrière – avec Nadal, si l'Espagnol gagne à Roland Garros cet été. Les trois Big Three partagent 60 titres du Grand Chelem, de manière égale et nerveuse, chacun se demandant lequel des deux autres quittera la fête en premier. C’est une image.

Et c'est une fête. Malgré toutes les absurdités de la dernière quinzaine, le tennis continue d'étonner. Si seulement cela éclaircissait un peu. Si seulement il disait en public ce qu'il dit à huis clos, comme Navratilova et McEnroe – et, probablement, Djokovic.

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