Le programme Buddy Up Tennis s'adresse aux jeunes trisomiques

Un récent dimanche après-midi, Jane Riley a rencontré le Heritage Tennis Club, avec un seul objectif: découvrir qui était son copain pour l'exercice de 90 minutes.

Riley, 17 ans, de Lake Forest, est trisomique et faisait partie d'une douzaine d'athlètes spéciaux qui se sont présentés ce jour-là à la clinique adaptative parrainée par Buddy Up Tennis.

L'organisation organise des cliniques à l'échelle nationale afin de donner aux jeunes atteints du syndrome de Down la possibilité de faire l'expérience du tennis, y compris la mise en forme, les compétences de base et les aspects sociaux du jeu.

La section locale de Buddy Up Tennis se réunit au Heritage à Arlington Heights depuis six ans, et Riley est un habitué. Un autre chapitre s'est ouvert à Naperville il y a trois ans.

Jane Riley et Max Meagher apprécient les aspects sociaux de Buddy Up Tennis autant que de sortir sur les courts.
– Gracieuseté de Buddy Up Tennis

Grâce à son expérience de tennis, Riley fait maintenant du bénévolat avec l'équipe de tennis féminine de l'école secondaire Lake Forest, où elle garde la trace des balles pour les joueuses.

"J'aime rencontrer de nouvelles personnes", a-t-elle déclaré à propos de Buddy Up Tennis. "C'est marrant."

Les frères et sœurs Sydney et Zack Brubenstein de Lake Forest amènent Riley chaque semaine. Une fois sur place, ils servent de copains aux autres joueurs.

"Je ne joue même pas au tennis, mais j'adore faire ça", a déclaré Sydney. "J'aide avec beaucoup d'activités pour les besoins spéciaux à l'école, donc c'est naturel pour moi."

Zack, un étudiant de première année à Lake Forest High School, espère jouer au tennis au printemps. Bien qu'il soit adepte des exercices de tennis, le bénévolat en tant que copain était nouveau pour lui.

"J'essaie d'intégrer mes compétences en tennis en aidant les gens", a-t-il déclaré.

Mary Beth Bowman de Barrington a commencé le chapitre d'Arlington Heights. Plus tôt dans sa carrière, elle a travaillé dans les opérations pour le tennis professionnel féminin avant de commencer la Barrington Area Tennis Association en 2012.

Un an plus tard, des responsables de la Chicago District Tennis Association ont demandé à Bowman de commencer un chapitre de Buddy Up et elle a accepté avec impatience. Depuis, les cliniques ont lieu toutes les deux semaines à Heritage.

En ce dimanche particulier, la clinique a attiré 15 copains, dont la plupart étaient des lycéens.

Raj Sachar joue au tennis universitaire au Stevenson High School, mais c'est aussi un bon copain. Ici, il s'est associé au nouveau venu Brian Boldt et l'a aidé à se détendre et à s'amuser lors d'une session de Buddy Up Tennis.
– Gracieuseté de Buddy Up Tennis

Raj Sachar de Kildeer et un junior à Stevenson High School est un bénévole régulier. Il joue dans l'équipe de tennis des garçons à Stevenson, mais aider des athlètes spéciaux à apprendre le jeu lui a donné bien plus que ce à quoi il s'attendait.

"C'est une façon pour moi de redonner au tennis", a déclaré Sachar. "De plus, mon oncle a le syndrome de Down. Ça me fait du bien d'être ici."

Chaque clinique commence par 30 minutes de conditionnement avant d'apprendre certaines des compétences de tennis. Les athlètes apprennent les principes de base des coups de fond, des rallyes et des services, et tout cela avec des ballons surdimensionnés.

"C'est fondamentalement la même chose que n'importe quel exercice de tennis, mais nous ne consacrons pas autant de temps à chaque compétence", explique Bowman. "En vieillissant, certains de nos athlètes sont plus agiles et peuvent se déplacer vers le ballon pour faire des tirs."

Pour Brian Boldt, 25 ans, d'Arlington Heights, c'était sa première fois à venir, mais il vient d'une famille de tennis. Sa mère, Lori, joue en compétition et sa sœur, Rachel, a joué au Hersey High School à Arlington Heights.

"Je voulais l'essayer", a déclaré Boldt.

L'entraîneur Chris Wilkins regarde Gile Pomponi, 15 ans, de Prairie View, faire un coup droit. Gile s'est régulièrement amélioré depuis son arrivée à la clinique Buddy Up Tennis.
– Gracieuseté de Buddy Up Tennis

Un autre athlète qui vient presque depuis le début est Gile Pomponi, 15 ans, de Prairie View. Il a couru dans le club désireux de sortir sur le terrain. Il a dit qu'il aime frapper des coups de revers et qu'il est fier de son service.

"Je veux frapper quelques balles", a-t-il déclaré. "J'aime jouer au tennis."

Pour en savoir plus sur Buddy Up Tennis, rendez-vous sur https://buddyuptennis.com. Pour apprendre à devenir un copain, contactez Bowman à NWChicago@BuddyUpTennis.com.

Le programme Buddy Up Tennis s'adresse aux jeunes trisomiques
4.9 (98%) 32 votes