Le processus de tennis féminin donne de bons résultats ‹Pepperdine Graphic

Lahey donne suite à un coup droit dimanche 26 janvier contre l'Arkansas. Photos par Paxton Ritchey

L’équipe de tennis féminin de Pepperdine a beaucoup d’expérience dans des situations de grande envergure au cours des dernières années.

Les Waves ont remporté les sept derniers titres du tournoi de la Conférence de la côte ouest et sont favorisés pour en gagner un autre dans le sondage des entraîneurs de pré-saison. Ils ont atteint les quarts de finale du tournoi NCAA au cours de trois des quatre dernières années. Les Vagues entament la saison avec un classement par équipe n ° 6 et quatre joueurs en simple classés dans les 90 premiers au niveau national, dont Ashley Lahey senior au n ° 1 au classement général.

Malgré cela, Pepperdine n'est pas concerné par la pression des attentes élevées ou des objectifs spécifiques. Avec une approche fluide et un engagement dans le processus d'amélioration, cette équipe de Waves pense qu'elle fait partie de la hiérarchie supérieure de la NCAA.

«Nous voulons rivaliser avec les meilleurs», a déclaré l'entraîneur-chef Per Nilsson. "Et nous avons l'impression que si nous sommes en bonne santé et que les filles font ce qu'elles sont censées faire, nous pouvons rivaliser avec n'importe qui."

La structure collégiale de tennis divise la saison en deux: une saison d'automne de tournois en simple où les joueurs essaient d'améliorer leur classement individuel, et une saison de printemps de matchs par équipes dans lesquels les programmes s'affrontent pour des conférences et des championnats nationaux.

Pepperdine a connu un certain succès à l'automne. Lahey a accédé au classement n ° 1 en affichant un record sans faute de 16-0 et en remportant les trois tournois auxquels elle a participé, y compris une victoire sur sa coéquipière Jessica Failla lors d'une des finales. La recrue Lisa Zaar a également remporté un tournoi d'automne pour les vagues.

Il reste à voir si ce succès d'automne se poursuivra jusqu'au printemps, car Nilsson a noté les différences marquées entre les deux saisons, en particulier pour les étudiants de première année qui n'en ont jamais fait l'expérience auparavant.

"C'est totalement différent une fois que les doubles matchs par équipe commencent", a déclaré Nilsson. "C'est une pression complètement différente parce que tout à coup, vous avez vos coéquipiers pour qui vous jouez. Il est facile de se serrer, surtout au début de la saison, donc ce sera bien pour nous de voir qui gère bien. "

Les vagues ont besoin que leurs jeunes joueurs s'adaptent rapidement. Entre Zaar, sa camarade de première année Astrid Olsen et les sophomores de retour Anastasia Iamachkine et Daria Kuczer, quatre des six joueurs de la liste de joueurs de Pepperdine seront des sous-classes.

Zaar a déclaré qu'elle attend avec impatience le défi.

"Ce sera beaucoup plus d'énergie", a déclaré Zaar. "Ça va être tellement amusant."

Zaar atteint pour frapper un revers lors de la victoire 4-1 de l'équipe sur l'Arkansas lors du week-end de coup d'envoi de l'ITA.

Les étudiants de première année sont bien partis, mais ils gagnent du temps par nécessité. Si Pepperdine a une faiblesse autre que l'expérience, c'est la profondeur. L'alignement des Vagues est à seulement sept (walk-on Daniela Baum est le dernier joueur), et avec six nécessaires chaque jour de match, l'équipe sera répartie mince.

"Si quelqu'un se blesse, ça va nous faire du mal", a déclaré Nilsson. «Nous devons simplement être intelligents avec notre entraînement et éviter les petites blessures.»

Bien que les Waves puissent devoir compter sur certains joueurs plus jeunes, ils ont deux seniors de haut niveau à Lahey et Failla pour ancrer l'équipe.

Failla, dans sa deuxième saison en jouant pour Pepperdine après son transfert de l'USC, est classée n ° 50 dans la nation pour les simples et n ° 36 en double avec Iamachkine.

Une étudiante de cinquième année qui obtient actuellement une maîtrise à la Pepperdine Caruso School of Law, Failla a déclaré qu'elle se sentait beaucoup plus à l'aise à Pepperdine dans plusieurs domaines différents.

«Je me sens tellement chanceux que j'ai pu être transféré dans une si grande école sportive et académique», a déclaré Failla. "Chaque saison, apprendre à mieux connaître les filles – ce fut une expérience formidable."

Failla se prépare à servir le 26 janvier au Ralphs-Straus Tennis Center.

Lahey a dominé tous les terrains sur lesquels elle a marché lors de son ascension au n ° 1, mais elle n'adhère à aucun battage médiatique. Pour elle, la course au succès vient d'une attitude plus détendue et d'un effort conscient pour ne pas exercer de pression sur les résultats.

"Je me fichais vraiment de savoir si j'ai gagné ou perdu le match, ce qui est en quelque sorte la première fois que j'en fais l'expérience dans ma vie", a déclaré Lahey. "Tout au long de l'automne, je me suis juste aperçu que je jouais si librement, et sur les points importants, j'ai atteint un nouveau niveau."

Pour les nouveaux joueurs qui cherchent à s'améliorer comme Zaar, avoir le meilleur joueur du pays dans leur équipe est un avantage majeur.

"Ayant [Lahey] sur le terrain tous les jours est un très bon moyen de fixer des objectifs et des barres pour moi », a déclaré Zaar. «Je m'efforce d'être la n ° 1 au pays, et elle l'est. Alors, comment travaille-t-elle? Que puis-je apprendre d'elle? "

Lahey a identifié la chimie de l'équipe comme un énorme avantage pour les vagues de cette saison.

"Il y a quelque chose à propos du type de liens que nous avons dans cette équipe où nous aimons vraiment être les uns avec les autres", a déclaré Lahey. "Ce sera vraiment spécial quand nous sortirons et nous battrons les uns pour les autres."

Avec pas moins de six matchs en cours et des échos d'encouragement rebondissant entre les courts, le stade de tennis est vivant pendant un double match. Nilsson et les joueurs ont tous deux souligné que le tennis universitaire ne ressemble en rien au tennis professionnel, où les fans sont invités à plusieurs reprises à se taire.

"Il y a toujours quelqu'un à surveiller", a déclaré Lahey. "C'est plus amusant si vous amenez un groupe d'amis et que vous vous y adonnez vraiment."

Si Pepperdine continue de dominer le WCC et maintient son classement parmi les 10 premiers, alors de nombreux matchs significatifs auront lieu au Ralphs-Straus Tennis Center. Déjà, le calendrier hors conférence est empilé, car des écoles comme le Texas, l'USC, le Michigan et l'UCLA viendront à Malibu. Ces quatre écoles accompagnent Pepperdine dans le Top 25. Pepperdine a été la seule mi-majeure à se classer en pré-saison.

"Quand on regarde le classement, on ressort comme un pouce endolori", a expliqué Nilsson. "Genre, que fait cette petite école là-bas? Je suppose que nous en sommes très fiers. »

Pepperdine jouera contre plusieurs grandes écoles le 6 février, alors qu'elle est l'une des 16 écoles invitées à participer aux championnats nationaux en salle à Chicago.

"Cette semaine prochaine en dira vraiment beaucoup", a déclaré Failla. "Ce sont vraiment les premiers grands matchs de l'année pour chaque école."

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Contactez Paxton Ritchey: paxton.ritchey@pepperdine.edu

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