Le Moravian Academy Brown est entraîneur de tennis féminin de Lehighvalleylive …

Avant sa cinquième saison à la tête de l'équipe féminine de tennis de la Moravian Academy, l'entraîneur Rick Brown savait quelle équipe ferait probablement obstacle au premier titre de district de son mandat.

«Je savais que le gros match allait être Becahi. Au début de l'année, je savais que ce serait probablement nous deux en finale de district », a déclaré Brown. «Beaucoup de gens disent« Êtes-vous inquiet pour cette équipe ou ce joueur? Je ne me soucie jamais des autres équipes; Je m'inquiète de ce que nous pouvons faire. »

Les Lions ont remporté ce match très attendu 5-0 pour remporter leur premier titre de district depuis 2014.

Pour avoir mené la Moravian Academy à un titre du district 11 de classe 2A et à une apparition à Hershey avec une victoire au premier tour du tournoi d'État, Brown est l'entraîneuse de tennis féminine de l'année lehighvalleylive 2019.

«Je ne voudrais pas être entraîneur ailleurs dans la région. (C'était) juste un bon groupe d'enfants et un bon groupe de parents qui étaient très favorables », a déclaré Brown. "Ce n'est pas moi; il faut plus que moi. Ce sont les joueurs; ce sont les parents; c'est le directeur sportif; et c'est tout le système. C'est une très bonne culture à la Moravian Academy. "

Cette culture à la Moravian Academy est forte depuis que le prédécesseur de Brown, Tom Schoeninger, était en charge. Schoeninger a remporté des titres de district à chacune de ses sept dernières saisons en charge des Lions.

Il n’est pas surprenant, étant donné le succès de Schoeninger, que Brown soit resté avec un plan de match similaire lorsqu’il a pris la relève en 2015.

"Ce n'était pas vraiment une transition parce que nous nous connaissons depuis longtemps", a déclaré Brown. «Nous avons exécuté des exercices assez similaires et beaucoup de la même philosophie. Vous devez gagner les deux courts de double si vous voulez réussir, en particulier sur la route en jouant une meilleure compétition au niveau de l'État. "

Après deux défaites 3-2 en saison régulière contre Southern Lehigh, Brown a vu que le changement était nécessaire avec sa meilleure équipe de double composée de Jamilie Atiyeh et Yan Yu.

«Nous avions des problèmes au filet, alors nous avons joué (Atiyeh et Yu) en arrière. Nous avons fait beaucoup de deux dos, parce que notre force était nos coups au sol », a déclaré Brown. "Je pensais que nous devions juste jouer deux pour jouer avec nos forces et cela a fonctionné parce qu'après cela, ils n'ont pas perdu un match."

Atiyeh et Yu ont vengé deux défaites face aux Spartiates, Kayla Lebby et Ava Ashworth, lors de la finale de double n ° 1 du tournoi de la Ligue coloniale. Après avoir remporté le titre de champion 8-3, Atiyeh et Yu ont remporté chacun des cinq derniers matches de la Moravian Academy.

Parallèlement à un solide jeu en double d'Atiyeh et Yu, la capitaine Miranda Gibson et la championne du district 11 2A en simple Isabella Bartolacci ont propulsé les Lions au titre de district.

«(Miranda) était un grand leader. Elle était ma seule capitaine que j'ai jamais eue en tant que junior. J'ai fait son capitaine l'année dernière lors de la première séance d'entraînement parce qu'elle était toujours là pendant les entraînements d'été », a déclaré Brown. «Elle a organisé beaucoup de choses liées; c'est plus que simplement jouer au tennis… (Bartolacci) va encore s'améliorer; nous allons travailler sur certaines choses sur lesquelles elle doit travailler. Juste après sa finale en simple, elle jouait un tournoi qui vous dit tout. »

Des victoires sur Saucon Valley et Allentown Central Catholic ont opposé les Lions à Bethlehem Catholic en finale de district pour la deuxième année consécutive. Les Hawks ont battu la Moravian Academy 5-0 en 2018.

"Jouer dans ce match l'an dernier nous a certainement aidés cette année", a déclaré Brown. «Les enfants ont joué à leur jeu et ils n'étaient pas nerveux. Ils étaient détendus et ont juste joué leur jeu. Ils ne se sont pas serrés dans leurs matchs; ils ont bien joué. Je pense que c'était la chose la plus importante. Nous y sommes allés plusieurs fois auparavant. "

Après avoir balayé Bethlehem Catholic pour le titre de district, les Lions se sont rendus à Hershey avec une victoire 3-1 sur le Wyoming Seminary. Gibson et Deidre Hoffman ont remporté des victoires aux n ° 2 et n ° 3 en simple, et Atiyeh et Yu ont scellé la victoire au n ° 1 en double.

«Notre objectif est toujours d'arriver à Hershey, cette culture a été établie par le coach Schoeninger depuis des années. Les garçons parlent toujours d’arriver à Hershey parce que c’est une bonne expérience pour y arriver », a déclaré Brown. "Juste l'ambiance et pouvoir dire que vous jouez là-bas, c'était génial, non seulement pour gagner (les districts) mais je voulais vraiment amener les filles à Hershey."

Après avoir perdu 3-2 en quarts de finale face à l'éventuel finaliste Knoch, Brown sait que son équipe peut faire encore plus dans les années à venir.

«Vous devez vous rappeler que c'est encore une jeune équipe. On perd un senior à Miranda, qui est un très bon joueur. Nous avons tout le monde qui revient l'année prochaine, sauf Miranda, donc nous allons être forts pour les deux prochaines années », a déclaré Brown. "… Je voudrais gagner un titre d'État et les enfants aussi. La seule façon dont nous allons le faire: vous devez travailler pendant l'intersaison, ce qu'ils ont fait avant cette saison. Il est maintenant temps de se préparer pour l'année prochaine. Le tennis n'est pas un jeu auquel vous pouvez simplement jouer et commencer en août; vous devez jouer toute l'année. Les enfants comprennent ça maintenant. »

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Desmond Boyle peut être contacté à dboyle@lehighvalleylive.com. Suivez-le sur Twitter @DesJBoyle. Retrouvez les sports du lycée de Lehigh Valley sur Facebook.

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