Deux courts de tennis à City Park pour être convertis en six cou …

SALISBURY – Après des mois de va-et-vient, le conseil municipal a atterri mardi sur ce qu'il a appelé un «gagnant-gagnant» pour les joueurs de tennis et de pickleball.

Lors d'un vote 4-1, le conseil a ordonné au service des parcs et loisirs de convertir deux courts de tennis à City Park en six courts de pickleball. Le conseil a également chargé la ville de demander une subvention de la United States Tennis Association pour financer le resurfaçage des courts de tennis. La ville doit fournir un match local si elle obtient une subvention.

Le maire Pro Tem Al Heggins était le seul «non».

Le match entre les joueurs de pickleball et de tennis a commencé en janvier 2019 lorsque le conseil a approuvé un amendement de 25 000 $ pour s'approprier un don pour les parcs et loisirs. Les joueurs de tennis ont fait valoir qu'il n'y avait ni transparence ni processus de conversion des courts. Les joueurs de pickleball ont déclaré que le sport se développait et que les terrains étaient souvent remplis de joueurs, qui sont obligés d'apporter leur propre équipement comme des filets aux terrains du City Park.

Le directeur des parcs et des loisirs, Nick Aceves, a fait une présentation montrant les options: remettre les fonds versés pour la conversion du pickleball et laisser les terrains tels quels, bien que le resurfaçage soit nécessaire; aller de l'avant avec la conversion judiciaire; ou construire une nouvelle installation à un autre endroit comme le Salisbury Civic Center. Le Conseil consultatif sur les parcs et les loisirs avait recommandé à l'unanimité d'aller de l'avant avec la conversion, car il desservirait autant de résidents que possible intéressés par les deux programmes.

Les résidents Mary Miller James et Luann Nordine ont parlé au nom des joueurs de tennis, James disant qu’elle ne regarde pas aussi gentiment un don privé que la mairesse Karen Alexander ou d’autres.

"Je pense que l'argent privé est formidable", a déclaré James. «J'ai déjà dit cela quand il s'agit de quelque chose comme Hurley Park ou le parc à chiens ou le mémorial du Vietnam que nous avons, mais lorsque l'argent privé s'infiltre dans un établissement public financé par les contribuables, l'optique est différente là-bas.»

Des portions du don proviennent du conseiller municipal David Post et du membre du conseil des parcs Jon Post, le frère de David. Les deux sont des joueurs de pickleball actifs.

Le procureur de la ville, Graham Corriher, a déclaré que le vote du conseil mardi était une décision législative et que David Post ne gagnerait pas financièrement à cette décision après que Heggins eut exprimé les préoccupations qu'elle avait reçues des citoyens.

"Je suis heureux d'avoir pu faire ce don", a déclaré David Post.

Jon Post a déclaré que Parcs et loisirs a modifié ses offres en tenant compte des besoins de la communauté, en parlant de l'équipement de terrain de jeu de City Park en pleine croissance.

"Les choses changent. Les temps changent », a-t-il dit. «Nous devons écouter les tendances. Ils essaient de faire beaucoup de travail avec un peu d'argent. »

Alexander a déclaré que le conseil d'administration considérait la meilleure façon de tirer parti des fonds dont disposaient les services et qu'elle était reconnaissante pour le don.

"Nous sommes tous intéressés à avoir un gagnant-gagnant", a déclaré Alexander. «Ils donnent de l'argent au bien public pour que des centaines d'autres jouent au pickleball.»

Avec le don, les courts n ° 1 et n ° 2 de City Park seront convertis en pickleball. Le conseil a chargé le directeur de la ville, Lane Bailey, d'examiner les fonds nécessaires pour assurer un jumelage si une subvention de l'USTA est accordée.

Les membres du Conseil Tamara Sheffield et Brian Miller ont qualifié la décision de solution «et» pour améliorer les courts de tennis et fournir des terrains de pickleball permanents.

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