Comment jouer de meilleurs doubles en tennis

«Un bon match de double peut être l'un des événements sportifs les plus rapides et les plus excitants.» – John Newcombe, dans le magazine World Tennis (1977).

«Il faut être une joueuse de tennis plus capable pour être excellente en double.» – Martina Navratilova, dans Tennis magazine (2004).

À moins que vous n'aimiez les doubles et que vous ne suiviez les grands de tous les temps Bob et Mike Bryan, vous n'avez peut-être pas entendu parler de David Macpherson. Cet Australien optimiste mérite beaucoup plus de reconnaissance. Depuis 2005, il a guidé les célèbres jumeaux Bryan vers 15 de leurs 16 titres du Grand Chelem, une médaille d'or olympique, 39 couronnes de maîtres et 10 classements mondiaux de fin d'année.

En 2014, Macpherson a entraîné les Suisses Roger Federer et Stanislas Wawrinka au titre de Coupe Davis et a été nommé Entraîneur de l'année par World Team Tennis.

Avant de devenir l'un des entraîneurs professionnels les plus respectés, Macpherson, 52 ans, a atteint le sommet de l'équipe en double ATP, n ° 8, avec Steve DeVries. Il a également remporté 16 titres ATP en double, dont le Masters Series Indian Wells de 1992.

Macpherson, surnommé affectueusement «Macca», attribue une grande chimie à son extraordinaire succès avec les Bryans. "Nous sommes de grands amis", a-t-il déclaré à l'ATP. «J'adore entraîner et ils aiment jouer.»

Les sentiments sont partagés. Dans un sport où les entraînements ne durent souvent que des mois, voire des semaines, les Bryans savourent leur étroite amitié avec Macpherson depuis 15 ans.

«Macca nous comprend parfaitement», m'a expliqué Mike Bryan. «Il sait à quel point nous voulons gagner, et il correspond chaque jour à notre intensité et à notre professionnalisme. Il est incroyablement dévoué à son travail et il dépasse toujours l'opposition. Nous aimons le fait que malgré les victoires et les titres, il s'assure que nous continuons à pousser la barre de plus en plus haut. C’est une philosophie commune de ne jamais être satisfait.

"Macca est comme un deuxième père pour nous", a déclaré Mike, dont les parents, Wayne et Kathy, un ancien joueur de classe mondiale, les ont initiés au tennis. «Il sait comment équilibrer notre délicate dynamique jumelle interpersonnelle. Il comprend quand c'est le bon moment pour nous interposer, mais il ne prend jamais parti. Quand nous allons au tribunal pour des matchs, il s'assure toujours que nous sommes sur la même longueur d'onde, et notre énergie se déplace ensemble dans la bonne direction.

"Il n'y a également personne que j'ai jamais rencontré qui soit plus résilient lorsqu'il s'agit de traverser une tempête de résultats difficiles. Son optimisme inébranlable maintient le moral de notre équipe haut et nous permet de rebondir plus fort. »

Mike (à gauche) et Bob Bryan lors de la cérémonie de remise des médailles du double masculin aux Jeux olympiques de 2012. – AP

La plus grande équipe de double de l'histoire du tennis masculin apprécie l'esprit d'entrainement de Macpherson autant que sa personnalité géniale et son sens psychologique.

"Macca a joué contre nous en tournée et a ainsi pu apporter le point de vue d'un adversaire à notre camp d'entraîneurs", m'a expliqué Bob Bryan. «Il connaissait nos points forts, mais plus important encore, il pouvait nous communiquer les domaines de nos jeux qu'il considérait comme des faiblesses et devaient être améliorés.

"Macca n'est pas aussi puissant physiquement que nous, mais il était un braconnier incroyable, a utilisé des formations non conventionnelles, des volées astucieuses et des plans de match détaillés pour réussir en tournée", a rappelé Bob. «Il nous a apporté toutes ces connaissances et nous les avons utilisées pour nous aider à atteindre nos objectifs.

«Personne n'est plus positif, travailleur ou fidèle que Macca. Il est un double génie, a notre plus grand respect et sera un ami pour la vie. "

Dans cette vaste interview, Macpherson partage sa vaste expertise sur les bases et les subtilités des doubles.

Adolescent, vous avez appris le jeu à l'académie de tennis junior de Tony Roche en Australie, un pays épris de tennis réputé pour produire des champions, en particulier en double. Quels principes fondamentaux de la technique et de la tactique du double vous souvenez-vous le plus de cette formation? Et quels principes fondamentaux avez-vous essayé d'inculquer le plus en tant qu'entraîneur?

La grande chose d'être entraîné par Tony, c'est que nous avons appris à jouer au volley. Il y avait une telle époque [in the 1960s and 1970s] de grands voleurs que nous avons volés autant que des enfants, bien plus que les enfants d'aujourd'hui dans tous les autres pays. Nous avons fait beaucoup de volée, de volée réflexe, d'écrasement et de simplement jouer au filet en général. Parce qu'à l'époque de Rochie, il y avait beaucoup de tennis sur gazon et se rendre au filet était très cher. Les boursiers n'avaient pas les revers puissants qu'ils ont maintenant. Tony était mon volleyeur préféré de tous les temps. Donc, être entraîné par lui m'a inspiré et m'a aidé à enseigner le volley-ball à l'avenir. Tony m'a aussi appris beaucoup d'autres choses. Mon éducation en double a commencé avec la quantité incroyable de volée que nous avons faite. Tony était l'un des meilleurs voleurs, peut-être le meilleur de tous les temps.

En quoi le coaching d'une équipe de double est-il différent du coaching d'un joueur qui se concentre sur le simple?

Le simple est un sport très solitaire. Ainsi, en tant qu'entraîneur, vous vous sentez encore plus chargé de préparer votre joueur de simple à chaque éventualité. Parce qu'une fois sur le terrain, ils doivent penser par eux-mêmes. C’est pourquoi vous voyez beaucoup de joueurs célibataires regarder leur [Player’s] Boîte – parfois dans l'agitation ou la confusion quand les choses ne vont pas bien.

Alors qu'en double, par exemple, vous préparez Bob et Mike, et si les choses ne vont pas bien, ils peuvent communiquer entre eux. Mike pourrait dire à Bob: «Nous y avons travaillé, nous en avons parlé, et Macca a dit:« Allez dans la ligne »ou autre chose.» Il est utile pour un entraîneur de savoir qu'il a cette communication et ce soutien sur le terrain.

Quand je coache John [Isner] en simple, il est là-bas sur une île. Il doit se souvenir de tout et exécuter tout ce dont nous avons parlé à l'avance sans l'aide de personne. Vous préparez votre joueur en simple car il n'a personne à qui parler pendant le match.

John Isner a adopté une première approche de service et de volée pour sa stratégie sur gazon et est venu très près d'atteindre la finale à Wimbledon 2018. – Getty Images

Quels ont été les plus grands changements dans la façon dont les doubles ont été joués sur les tournées ATP et WTA depuis 1985, lorsque vous êtes devenu pro?

Deux choses. Tout d'abord, il y a maintenant beaucoup plus de braconnage par le joueur net lorsque son partenaire sert. De la formation normale, les frères Bryan ont porté cela à un tout nouveau niveau. Certainement avec [John] Newcombe et Roche [in the 1960s and ’70s] et les Woodies [Todd Woodbridge and Mark Woodforde in the 1990s], ces deux grandes équipes australiennes, ou même [John] McEnroe et [Peter] Flamand [in the 1980s], n’étaient pas aussi actifs au filet que Mike et Bob le devinrent. Ensuite, tout le monde a copié les Bryans. Même si les femmes ne servent pas aussi gros que les hommes, elles font beaucoup plus de braconnage de nos jours. Ils jouent un jeu beaucoup plus audacieux sur le net pour essayer de réduire la pression exercée sur leur partenaire.

L'autre grand changement en double est la formation «I», à laquelle les frères Bryan ont dû s'adapter parce que certaines équipes sont arrivées dans les années 1990 et ont introduit la formation «I». C’est une tactique très efficace en double masculin depuis lors, car il n’est pas facile de renvoyer le ballon dans les couloirs après de grands services. Donc, quand vous mettez votre joueur au milieu du terrain [on your service games], il est difficile pour le retourneur de frapper la balle devant le joueur net. Cela n’a pas été esthétiquement parfait pour le double car les points en double masculin cette décennie ont été un peu trop courts. Mais c'est une tactique très efficace dans les doubles modernes.

Les joueurs plus grands que jamais ont accéléré les deux tendances, avec des joueurs ATP en moyenne de plus de 6’2 ”. Par exemple, Bob mesure 6’4 ”, Mike mesure 6’3” et l’ancien n ° 1 Marcelo Melo mesure 6’8 ”. Une grande hauteur donne aux joueurs l'avantage évident de servir très puissamment et sous un angle si raide que le retourneur est souvent incapable de contrôler suffisamment son retour pour éviter l'homme au filet qui campe au sommet du filet et au milieu du court. Être grand augmente également leur portée au filet, donc c'est une combinaison mortelle.

J'ai lu que Bob et Mike Bryan utilisent 52 exercices de double différents dans leurs séances d'entraînement? Quels exercices se sont révélés les plus avantageux pour eux au fil des ans? Et pourquoi?

Nous avons effectué de nombreux exercices différents au fil des ans. Ils ont appris certains enfants de leurs parents. Certains qu'ils ont appris en cours de route en essayant d'affiner ce qui se passe en double. Certaines des choses qui séparent les frères Bryan des autres équipes sont les coups de fond. Beaucoup d'équipes de double pratiquent des volées réflexes, le braconnage, le service et le retour de services. Mais les Bryans ont des coups de sol très cohérents et précis. Ils ont accordé beaucoup d'attention à cela dans leurs exercices de double.

En plus de jouer des points en simple les uns contre les autres, ce qui maintient leurs coups au sol vifs, ils jouent également les deux joueurs du filet contre les deux joueurs de ligne de base tous les jours. Les joueurs du filet sont positionnés près de la ligne de service et ils envoient le ballon aux joueurs à la ligne de fond. Ensuite, cela devient une bonne bataille entre deux joueurs de filet qui avancent contre deux joueurs positionnés sur la ligne de base. Les Bryans sont devenus si bons à jouer deux dos que souvent de bons joueurs avec de bons coups au sol gardent les deux retours sur la ligne de fond, en particulier lors des retours au premier service. Ils estiment que s'ils peuvent obtenir leur retour en jeu, ils ont alors une excellente chance de gagner le point contre deux joueurs du filet, car ils ont des coups au sol si précis. Avec cet exercice, il incombe aux joueurs de base de ne pas frapper le ballon trop haut au-dessus du filet et de frapper avec un rythme suffisant pour que les voleurs ne gagnent pas le point.

Dans un autre exercice commun, les deux joueurs au filet frappent une balle aussi fort que possible l'un contre l'autre. Les joueurs travaillent sur leurs mains et leur capacité à défendre leur corps dans des duels nets. Cela les aide à améliorer leur coordination œil-main et leurs réflexes.

Quels exercices recommandez-vous pour les juniors? Joueurs récréatifs?

Les juniors et les joueurs récréatifs doivent également faire beaucoup d'exercices de volée rapide. Ils doivent également faire des exercices pour apprendre à intercepter les balles, à braconner. Ici, le joueur de filet doit imaginer, imaginer où va la balle de l'adversaire, puis couper au milieu pour l'intercepter. Le joueur junior et le joueur récréatif manquent parfois de jeu de jambes, de confiance et d'anticipation pour traverser le terrain où la balle va se trouver. Cela vient instinctivement des pros.

Roger Federer, avec Stefanos Tsitsipas, est l'un des deux meilleurs voleurs parmi les 20 meilleurs joueurs en simple. – AP

Les frères Bryan sont toujours en mouvement pendant le point. Pourquoi est-ce si critique?

L'une des caractéristiques de leur héritage est leur énergie. On ne les voit jamais à plat. Je dis toujours aux joueurs récréatifs: "Un point de tennis ne dure que 5 à 20 secondes, donc si vous ne pouvez pas rester sur vos orteils en mouvement constant pendant 20 secondes à la fois, vous devez vous retirer de l'entreprise."

Les Bryans sont si énergiques qu’ils sont en mouvement même entre les points. Pendant les points, ils sont en mouvement même si ce n'est pas eux qui frappent. Ils bougent constamment leurs pieds, essayant d’anticiper où va aller la prochaine balle. C'est une grande leçon à apprendre pour les joueurs récréatifs, car ce mouvement constant leur permet de démarrer plus rapidement.

"Jouer en double avec quelqu'un crée une relation étrange, dans laquelle vous êtes une amie, une coéquipière et une compétitrice", a écrit la superstar du double Martina Navratilova dans son autobiographie de 1985. Quelles sont les clés pour que cette «relation étrange» fonctionne bien?

C’est un commentaire très astucieux de Martina. Vous et votre partenaire dans cette bataille formez une amitié et un lien. Mais c'est aussi très stressant. C'est comme faire partie d'une équipe. Lorsque vous subissez l'adversité et la défaite, il est si facile de blâmer l'autre personne. C'est pourquoi il y a aussi une sorte de compétition entre les partenaires de double. Vous ne voulez pas être celui qui a causé la défaite. Parfois, c'est une bataille pour rester positif et ne pas tomber dans le piège de blâmer votre partenaire pour vos défaites pendant et après les matchs.

Être un grand joueur de double consiste en partie à tirer le meilleur parti de votre partenaire. Cela signifie les aider à se sentir confiants et bien dans leur peau. Donc, même si vous jouez avec quelqu'un qui ne joue pas bien ou est un joueur plus faible, vous devez travailler sur la partie psychologie du jeu afin de tirer le meilleur parti d'eux et de ne pas diminuer leur confiance. Martina faisait allusion à la compétition entre partenaires parce que c'est la nature humaine. Vous voulez vous sentir comme le meilleur joueur de l'équipe.

Quels critères les joueurs doivent-ils utiliser lorsqu'ils décident s'ils doivent jouer du côté des deux ou de la publicité, à la fois pour une équipe donnée et pour leur carrière?

C’est une grande question. Cela commence par le retour. De quel côté du terrain je reviens le plus efficacement. Ensuite, si vous êtes assez à l'aise pour retourner à la fois sur le court et sur la ligne des deux côtés, vous pensez au coup suivant. Et vous vous demandez de quel côté du terrain j'aimerais frapper mon coup le plus puissant et le plus efficace après le retour.

Ensuite, vous devez prendre en compte le braconnage. La plupart des joueurs en ont plus [movement] gamme et [shot] puissance de leur côté coup droit. Bob et Mike estiment que leur côté de retour préféré est Bob du côté des deux et Mike du côté de la publicité. Mais leur décision est également basée sur le braconnage. Bob a l'impression que si je me mets sur le court coup droit et que Mike fait un bon retour, j'ai tellement plus de confiance et de portée pour attaquer la balle suivante avec ma volée coup droit.

Donc, après avoir considéré ces trois facteurs, vous décidez quel côté vous convient le mieux.

Martina a eu un méchant [lefty] servir, et Pam a eu un très bon service. Ils avaient tous les deux des volées fantastiques. – La photothèque hindoue

Lorsque les aspirants joueurs de double regardent les pros jouer lors de tournois ou à la télévision, que devraient-ils rechercher pour améliorer leurs propres matchs de double?

Les joueurs juniors, les joueurs de la ligue USTA et les joueurs récréatifs peuvent apprendre beaucoup en regardant la couverture de Tennis Channel et ESPN des doubles et en écoutant les experts l’analyser. L'une des choses les plus importantes à remarquer et à copier est le désespoir du partenaire du serveur et, dans une moindre mesure, du partenaire du retourneur pour suivre, anticiper et traquer la balle au filet. Les joueurs amateurs sont trop souvent timides là-haut et prennent trop peu de place. Ils n'aident pas leur partenaire à conserver le service ou à profiter d'un bon retour de service. Le gardien du filet des Bryans couvre une énorme quantité d’espace et chasse la balle au filet. Cela rend la vie facile à leur partenaire à la fois lorsqu'il sert et retourne servir.

Pourquoi est-il intelligent de frapper le milieu en double?

Si vous pouvez garder le ballon bas et au milieu lorsque deux [opposing] les joueurs sont au filet, alors il leur est difficile de ranger le ballon. D'un autre côté, si vous frappez le ballon trop haut au-dessus du filet près de la ligne de touche, cela crée une trop grande opportunité d'angle transversal pour que l'équipe du filet mette la volée de côté. Ou, si vous êtes l'équipe du filet et que vous volez le ballon au milieu, cela limite également la quantité d'angle que vos adversaires peuvent utiliser pour obtenir le ballon par vous. De plus, en frappant le milieu contre une équipe qui n'est pas particulièrement cohésive, les deux joueurs laissent parfois passer le ballon. Ils pensent que le ballon aurait dû être le tir de leur partenaire. Cela ne devrait pas se produire au plus haut niveau, mais dans le tennis de loisir, vous voyez souvent cela. Les joueurs récréatifs peuvent également entrer en collision en allant chercher le ballon au milieu. Une autre raison est que le ballon passe sur la partie la plus basse du filet. Donc, frapper au milieu est souvent le pourcentage le plus élevé.

En quoi la volée diffère-t-elle en double des simples en termes de technique et de tactique?

La plus grande différence est qu'en double, vous n'avez pas besoin d'avoir une aussi bonne technique qu'en simple, car en double, vous vous positionnez si près du filet, en particulier dans le jeu masculin où le service est puissant. Vous pouvez monter au-dessus du filet et, fondamentalement, sans bonne technique du tout, toujours ranger les volées si vos réflexes sont assez rapides pour détourner le ballon pour un gagnant.

En simple, vous ne pouvez pas démarrer au net. Vous devez travailler votre chemin vers le net. Si souvent, en tant que joueur en simple, vous devrez jouer votre première volée autour de la ligne de service [which is 21ft from the net]. Il est beaucoup plus difficile de voler de la ligne de service que de très près du filet.

Lorsque vous servez et volez en double, il y aura beaucoup de premières volées que vous devrez frapper depuis ou juste à l'intérieur de la ligne de service. Mais il y a aussi beaucoup de volées en double où le partenaire du serveur est au sommet du filet. Il faut donc plus de compétences en vol pour être efficace en simple qu'en double.

En simple, il y a beaucoup plus de terrain à couvrir qu'en double, et si vous arrivez sur de mauvais coups d'approche, vous avez peu de chances de gagner le point. Alors qu'en double, vous pouvez jouer les angles et cela nécessite deux joueurs au filet la plupart du temps, vous devez donc être en bonne position pour frapper une volée solide.

En simple, il faut venir au filet au bon moment, il faut aussi être athlétique et bien anticiper comme [Patrick] Rafter et [Stefan] Edberg pour couvrir le filet. En double, les réflexes rapides sont primordiaux car parfois la balle vous arrive super vite. Les meilleurs joueurs de double ont souvent les meilleurs réflexes de tous les joueurs parce qu’ils y sont tellement habitués.

Diriez-vous qu'il est toujours important d'avoir une excellente technique?

Oui. Mais il y a pas mal de joueurs sur le circuit ATP qui n'ont pas du tout de bonne technique de volée. Et leur technique défectueuse est exposée à des moments où ils sont tenus de jouer des volées à partir de positions plus profondes. Mais ils minimisent cela. Quand ils servent en double, parfois ils ne servent même pas et ne volent pas. Ils restent en arrière et utilisent simplement leurs coups de fond. Et lorsqu'ils sont le partenaire du serveur, ils s'approchent tellement du filet que même s'ils n'ont pas une bonne technique de volée, ils n'en ont pas besoin pour ranger une volée.

Quels pros ont la meilleure technique de volée?

Les frères Bryan sont la référence. Ils ont frappé leurs volées de coup droit si fermement et à plat, ce que beaucoup de joueurs ne font pas. Beaucoup de joueurs coupent trop leurs volées. Leur tête de raquette commence trop raide [high] au-dessus de la balle, et ils se retrouvent avec des volées sur-tranchées, qui manquent de puissance et de pénétration. Ces volées apparaissent trop haut. Les Bryans ont les volées de coup droit les plus classiques. Ils ont un peu plus de tranche [underspin] sur leurs volées de revers, ce qui est normal. Mais ils ont la capacité d'aplatir leurs volées de revers et d'obtenir cette pénétration quand ils en ont besoin, comme l'ont fait les grands Australiens comme Roche, [Ken] Rosewall et [Fred] Stolle.

Ce serait fascinant si nous avions une machine à voyager dans le temps où Martina Navratilova et Pam Shriver joueraient Venus et Serena Williams. – AP

Outre Bob et Mike, quels joueurs ont aujourd'hui d'excellentes volées?

[Roger] Federer et [Stefanos] Tsitsipas sont les deux meilleurs voleurs parmi les 20 meilleurs joueurs en simple. Tsitsipas est fantastique. Il joue aussi bien en double qu'en simple parce qu'il veut vraiment [to intercept] la balle au filet. Il a la capacité de «coller» ses volées quand cela est nécessaire ou de frapper des angles et de toucher des volées. Federer est souvent un brillant volleyeur. Je n'oublierai jamais ça [2014] Finale de la Coupe Davis quand il a ouvert une clinique de double contre l'équipe de France. Ses volées étaient immaculées et spectaculaires ce jour-là. John [Isner] a prouvé à Wimbledon l’année dernière qu’il est devenu un élite volleyeur. Il a adopté une première approche de service et de volée pour sa stratégie sur gazon et est venu très près d'atteindre la finale. [Grigor] Dimitrov est également un excellent volleyeur.

Les joueurs à une main, comme Federer, Tsitsipas et Dimitrov – et Navratilova et [Justine] Henin, parmi les femmes, sont souvent de très bonnes voleuses. Le volley-ball est plus difficile pour les joueurs à deux mains, qui font les choses principalement avec leur seconde main, d'être aussi instinctifs et habiles avec la volée de revers.

Parmi les hors concours du double, [Pierre-Hugues] Herbert a une très bonne technique de volée. Il a également la capacité de «coller» une volée.

En général, cependant, les joueurs d'aujourd'hui ne volent pas aussi bien que la génération qui m'a appris, mais ils font les autres parties du jeu infiniment mieux. Ils ont frappé la balle avec une puissance tellement plus féroce. Et leur vitesse défensive – la façon dont ils se déplacent sur le court – est à un autre niveau par rapport à l'époque où je grandissais.

Quelles sont les clés d'un braconnage efficace? Autrement dit, quel est le bon moment pour un joueur de filet de tenter sa chance et de se précipiter au milieu du terrain?

Il s'agit principalement d'anticipation et de visualisation, puis de décision. Vous devez anticiper avant que votre adversaire frappe le coup où il va frapper le ballon en fonction de ses tendances de tir et en regardant son visage de raquette et en essayant de visualiser où il frappe le ballon. Donc, un grand braconnier l’anticipe avant même qu’il ne se produise et est en mouvement lorsque le ballon se détache des cordes de son adversaire. C'est pourquoi les Bryans ont l'air si rapides. Ils sont rapides, mais ils bougent aussi juste avant que le ballon ne soit frappé. Donc, cela les place dans une position où ils visualisent et imaginent où la balle va traverser le filet. Ils n'attendent pas qu'il se détache des cordes et essaient ensuite d'aller le chercher.

Parfois, vous pouvez vous tromper. Vous pouvez être sûr que l'adversaire va frapper la balle sur le court et vous vous déplacez vers le milieu, mais ils vous trompent et frappent la balle sur la ligne et obtiennent un gagnant. Cela fait partie du jeu d'anticipation et de devinettes qui se déroule pendant un match de double. Le braconnage est la zone avec laquelle les joueurs récréatifs ont vraiment du mal: la visualisation et la capacité de faire confiance à leur mouvement lorsque la balle de l'adversaire est frappée.

Vous devriez vraiment braconner autant que possible car le joueur au filet peut terminer le point rapidement s'il peut mettre sa raquette sur le ballon. Alors qu'il est plus difficile pour la personne sur la ligne de base de terminer le point. Le mieux que le serveur ou le retourneur debout sur la ligne de base puisse faire est de toucher un gagnant occasionnel. Si vous êtes le joueur au filet, vous devriez être désespéré de voler autant que possible. C’est l’attitude que vous devriez avoir.

Martina Hingis était un excellent exemple de quelqu'un avec la variété de tir ultime. Elle pouvait retourner le ballon n'importe où. – Getty Images

Le service et le volley-ball ont presque disparu en double féminin sur le circuit WTA. Pourquoi? Enseignez-vous aux filles et aux jeunes femmes comment servir et jouer au volleyball?

Parce que les femmes ne servent pas aussi gros que les hommes, l'avantage est un peu avec le retourneur en simple et en double. En général, comme les services féminins n'ont pas les mêmes effets et le même rythme que les hommes, leur première volée est beaucoup plus difficile. La balle qui leur arrive est plus basse et plus précise sur le circuit WTA que sur le circuit ATP, où les services sont tellement plus gros et les retours sont plus difficiles à contrôler.

Donc, la plupart des grandes équipes féminines ne servent pas et ne volent pas. Ils frappent le meilleur service possible, et le serveur reste sur la ligne de base, et le joueur de filet fait de son mieux pour anticiper et pocher et ramasser les balles pour leur serveur. Pendant ce temps, le serveur reste en arrière et essaie d'être cohérent et de penser et de surpasser l'autre équipe.

Je suis d'accord avec cette tactique. À moins que vous ne soyez un serveur extraordinairement bon ou un volleyeur particulièrement doué du milieu du terrain, il vaut mieux servir et rester en arrière dans le double féminin.

Martina Navratilova et Pam Shriver me manquent pour le superbe service et le volée des doubles des années 1980.

Ouais, Martina a eu un méchant [lefty] servir, et Pam a eu un très bon service. Ils avaient tous les deux des volées fantastiques. Ils ont joué à une époque où personne ne frappait le ballon particulièrement fort. Le service de volée pour eux était donc un jeu à pourcentage élevé. Mais ces jours-ci, le retour de service est frappé avec une telle force qu'à moins que vous ne serviez avec suffisamment de force pour perturber cette puissance de retour, vous devez vraiment être un volleyeur exceptionnel, ce que Martina était. Et Pam était très bien aussi.

Il aurait été intéressant pour eux de jouer à cette époque. Je suis sûr qu'ils auraient toujours été la meilleure équipe du monde, mais ils auraient dû faire face à des frappes plus féroces sur leurs premières volées. Si vous servez-Volley contre Serena [Williams], vous feriez mieux de frapper votre place. Sinon, Serena frappera une balle à 100 milles à l'heure à vos orteils.

Ce serait fascinant si nous avions une machine à voyager dans le temps avec Martina et Pam pour jouer Venus et Serena.

Ouais, ce serait un super match. Martina et Pam [who won a team record 20 Grand Slam titles] étaient incroyablement bons. Je suis sûr qu'ils feraient plus que tenir le coup. Leurs compétences étaient tout simplement fantastiques. Mais Vénus et Serena ont frappé la balle infiniment plus fort que quiconque dans les années 1980. De plus, l'équipement a changé et les athlètes sont devenus plus rapides et plus forts.

Comment une équipe de double décide-t-elle qui doit servir en premier pour commencer le match et qui doit servir en premier pour commencer un set donné?

Tout d'abord, vous décidez: qui est le meilleur serveur? Et qui est le meilleur homme de filet? Si vous avez un grand homme de filet et que vos deux serveurs sont à peu près égaux en capacité, le gars qui joue un meilleur jeu de filet et de braconnage devrait laisser son partenaire servir en premier. Le meilleur joueur de filet peut faire plus de dégâts au filet. La décision n'est pas uniquement basée sur le meilleur serveur. Vous devez également prendre en compte qui est l'homme de filet le plus actif et le plus offensif.

Deuxièmement, si l'équipe a un gaucher et un droitier, souvent le vent et le soleil dictent le choix. Vous voulez toujours servir avec le vent à votre avantage et ne pas regarder le soleil.

Avec les frères Bryan, nous essayons de faire en sorte que Bob serve le premier. Son service est son meilleur coup. Il est gaucher et il est particulièrement difficile de revenir. Et Mike est le sorcier ultime pour ranger le ballon au filet.

John Bromwich (extrême droite), un joueur australien à deux mains dans les années 1930 et 1940, a eu un retour de service trompeur. – La photothèque hindoue

Quelles sont les formations «I» et australiennes? Et quand devriez-vous les utiliser?

Dans la formation «I», si vous êtes le joueur du filet, vous vous accroupissez sous le haut du filet dans le [normal] boîte de service en face du retour. Ensuite, votre partenaire sert essentiellement sur vous, et vous ouvrez et couvrez quel côté [right or left half of the court] vous et lui prédéterminé.

La formation australienne est l'endroit où vous vous tenez le plus droit au filet et du même côté de la ligne de service centrale dans la boîte de service que le serveur. Il ne devrait donc pas vous frapper à l'arrière de la tête parce que vous êtes du même côté.

Dans le jeu pro, la formation «I» est plus efficace. Mais quand je suis entraîneur de tennis récréatif – où je me méfie des personnes ayant un mauvais dos et de mauvais genoux – descendre aussi bas et devoir faire 50 matchs par match n'est pas si facile pour les personnes âgées. La formation australienne est donc une bonne alternative à la formation «I».

Le but des deux formations est d'empêcher l'autre équipe de revenir sur le court. La plupart des joueurs retournent sur le court avec beaucoup plus de facilité et de cohérence que sur la ligne. Ainsi, le positionnement du joueur de filet au centre pour l'une ou l'autre formation bloque le retour croisé dans son ensemble et oblige le retourneur à changer de direction de tir et à descendre la ligne.

Quel est le désavantage positionnel de la formation australienne moins utilisée?

Le principal inconvénient est qu'un habile retourneur peut raccourcir son swing de retour et bloquer ou pousser le ballon dans la grande zone ouverte le long de la ligne. C'est la meilleure façon de se défendre contre la formation australienne. Il peut prendre le ballon tôt et peut-être même le suivre dans le filet pour voler la position du filet, si le serveur reste en arrière. Cela crée une situation difficile pour le serveur s'il reste à la ligne de base et est confronté à deux joueurs sur le net. Cela expose son partenaire [who is alone] au filet.

Si vous utilisez la formation australienne, le joueur du filet ne devrait pas toujours rester sur le côté croisé. Parfois, ils ont besoin de couper et de ranger le retour sur le bas de la ligne afin de garder les devinettes et les déséquilibrés. L'idée est que vous ne voulez jamais que le retourneur sache où finira votre homme de filet [positioned].

Donc, même les joueurs récréatifs qui n'ont pas de compétences avancées, parce qu'ils jouent contre des adversaires qui n'ont pas non plus de compétences avancées, devraient toujours utiliser ces formations car ils peuvent jeter leurs adversaires hors de leurs jeux?

Absolument. Ma copine joue au tennis à 3,5 niveaux. J'essaie de l'aider du mieux que je peux. Je lui dis de jouer la formation australienne principalement du côté publicitaire du terrain quand elle sert du côté publicitaire parce que la plupart des joueurs à son niveau n'ont pas de très bonnes volées de revers. Et donc du côté publicitaire du court, le retourneur est capable de frapper la balle en travers du terrain sans aucune crainte du joueur de filet de tendre la main et de ranger une volée de revers. Puis ils [the returning team] il suffit de voler la position nette loin du serveur et de gagner le point.

Je lui conseille donc, du côté de la publicité du terrain, de placer son partenaire dans la formation australienne afin que nous ne laissions pas le retour du joueur obtenir le ballon sur le court. Cela fait que le retourneur frappe la balle le long de la ligne, qui du côté de la publicité va au coup droit du droitier, et le coup droit du joueur droitier est normalement le coup le plus fort. Et puis vous entrez dans ces rallyes de base où au moins le serveur a le coup droit contre le revers de l'adversaire.

Une bonne tactique pour se défendre contre cela est de frapper le retour rapidement sur la ligne et d'avancer vers le filet derrière lui et d'essayer de mettre le serveur sous pression.

Même la grande équipe australienne des Woodies, Todd Woodbridge et Mark Woodforde, n'était pas du tout aussi active au filet que Mike et Bob Bryan. – La photothèque hindoue

Quels sont les principaux avantages de la formation «à deux arrières», où les deux joueurs se positionnent près de la ligne de base?

Si vous jouez une équipe qui braconne bien et si vous laissez le partenaire de votre retourneur au filet, alors ils sont une cible facile pour le braconnier pour faire voler le ballon. C'est donc une excellente idée de placer les deux joueurs sur la ligne de base lorsque vous retournez tous les deux au service. Cela rend plus difficile pour le braconnier de terminer le point. C'est une tactique particulièrement bonne lorsque vous faites face à un gros serveur ou à un braconnier efficace. Mettre le retourneur et son partenaire sur la ligne de base est un jeu à pourcentage élevé, car il vous donne la possibilité d'étendre le point et de rendre plus difficile pour l'autre équipe de terminer les points avec un braconnage.

Et dans des situations extrêmes, si vous avez un service très faible et si vos adversaires ont un retour très puissant et qu'ils s'attaquent au joueur du filet, alors vous pouvez aussi faire tenir votre partenaire sur la ligne de base. C’est ce que j’ai fait en World Team Tennis en double féminin où un de mes joueurs a eu un service très faible et un de ses adversaires a eu un très gros coup droit, et elle ceinturait le ballon directement à travers notre joueuse. Il était donc plus logique que le joueur net joue également sur la ligne de base.

À mon époque, Kent Carlsson s'est classé n ° 6 en simple, mais il était beaucoup plus faible en double. Il a donc joué sur la ligne de fond lorsque son partenaire a servi parce que ses coups au sol étaient largement supérieurs à ses volées. C'était très peu orthodoxe, mais cela fonctionnait souvent. En double, il faut être flexible et imaginatif. Vous jouez à vos forces, vous ciblez les faiblesses et les tendances de vos adversaires, et vous lancez constamment différentes tactiques à vos adversaires pour les garder dans deux esprits sur où diriger le ballon. If you have either a massive forehand or exceptional lobs and poor range or technique at net, then it makes sense to play from the baseline, like Carlsson, as much as possible.

World-class players have a much better understanding of percentage tennis than lower-echelon players. What are the keys to playing percentage tennis in doubles?

Percentage tennis entails making as many first serves as possible. The Bryan boys try to make 70 percent or more of their first serves, which they accomplish a lot of the time. You should try to serve as accurately and powerfully as possible while maintaining that 70-percent level. That’s the trick. Anyone can get a cream puff serve in 70 percent of the time. But to serve with velocity and accuracy at 70 percent is truly great serving.

High-percentage returning also has a fine line. You want to return serve accurately and low and keep it away from the net player. You want to return as consistently as possible. But when you’re playing a team with good volleyers, you sometimes have to take more risks. Sometimes the higher-percentage play is to return serve with more aggression. Maybe they will result in a lower percentage of returns, but the returns you do make will win points [either outright or on the next shot]. And that will give you a chance for a service break.

So, high-percentage doubles can mean a lot of different things. Sometimes it’s doing a lot of poaching and taking away cross-court returns, which are many players’ favourite returns. High-percentage serving requires that you serve with slice and kick, rather than dead flat, to control the ball for consistency and accuracy.

You do need some spin to control your returns. But if there is a poaching threat from the net player, you do need to hit with as much penetration [power] as possible. So returning in doubles needs to be a little more high risk than returning in singles, where you don’t have a net player harassing you, so you can hit the ball with more margin [for error]. Specifically, in singles you can hit the ball higher over the net and position yourself deeper behind the baseline to give yourself more time to get the ball in play.

But in doubles, because you have a net man harassing you, you need to take the ball earlier and hit the ball cleaner and lower over the net to get it by the net player. Returning serve in doubles is one of the hardest things in tennis to do, especially in the men’s game. That’s why a lot of the doubles players beat singles players in doubles. The singles players get so used to returning high over the net or chipping the return and playing well behind the baseline and giving up ground. But when they play doubles, they have to change all that.

Some singles players adjust to that better than others. Rafa [Nadal] does a great job. When he plays doubles, he stands in much closer and rips the ball harder and flatter than he would in singles. He smart enough and flexible enough to do that, and he’s won an Olympic gold medal and Masters titles in doubles. Rafa and Roger [Federer] have skills, such as anticipating really well at net, that transfer really well to doubles.

When Rafa Nadal plays doubles, he stands in much closer and rips the ball harder and flatter than he would in singles. – Getty Images

“Your doubles game should be filled with sabotage and surprise,” advises Marty Smith in his excellent instruction book, Absolute Tennis. What surprise tactics do you recommend?

That’s a great quote. That speaks to what I’m talking about — the net man doing damage, helping your partner hold serve and also cashing in when your partner hits good serve returns. A big part of that is surprising your opponents with your anticipation and your movement. Sabotage is also a good way to describe it because you’re breaking up the rhythm of your opponents who would like to just hit the ball high over the middle of the net and play a safe shot. If you sabotage and surprise your opponents, you’re taking away that safe shot by stepping across, getting close to the net and putting the ball away. That forces your opponent to try to hit deep lobs or accurate shots in the alleys. These are tougher, lower-percentage shots.

Which elite doubles players had tricky, unpredictable or varied serve returns?

That’s a great question. John Bromwich, a two-handed Australian player in the 1930s and 1940s, had a deceptive serve return. The Woodies were consistent. Like the Bryans, they could hit effective lob returns. The one-dimensional doubles players don’t lob a lot on serve returns. Both of these teams could hit the push lob when their opponents were very close to the net.

What about clever, versatile doubles players in the women’s game?

Martina Hingis was a marvel. She was an absolute genius. She was a great example of someone with the ultimate shot variety. She could return the ball anywhere. She was especially deadly off the backhand. Her forehand was good in doubles, too. The two Martinas [Hingis and Navratilova] were the best volleyers in women’s tennis history. Hingis was a spectacular doubles player. She was clever and a master at deception. Her hands were gold. She and the other Martina were the benchmarks.

Bob and Mike Bryan, of course, learned a great deal and improved a lot when you coached them. What did you learn from coaching them for 11 years?

Mon Dieu. They brought the best out of me. Their intensity and their professionalism and their desire and their ability to win in the clutch taught me a lot. I was a good player, not a great player, but working with them has made me a better coach.

Doubles is such a game of tactics and counter-tactics, and they helped me take that to the next level. I had to try to anticipate where their opponents were going to serve. For example, what percentage of the time would they serve down the middle to [left-hander] Bob’s forehand, and what percentage would they take him wide to the backhand? And when they take him wide to the backhand, would the net man cover the line, or would he cover the lob? How much would they poach on [right-hander] Mike’s backhand?

There is so much to try to anticipate about what their opponents would try to do to disrupt and sabotage the Bryans’ games. I make a game plan and talk about it with the guys. Then, once the match starts, it’s up to them to use that information and process it and sometimes adjust it if it’s not working perfectly.

Kent Carlsson ranked No. 6 in singles, but he was much weaker in doubles. So he played on the baseline when his partner served because his ground strokes were vastly superior to his volleys.   –  The Hindu Photo Library

Do you use a lot of statistics to formulate your game plans?

I trust my eyes and my instincts a bit more because I watch a lot of tapes [videos] of previous match-ups involving other teams. I see what plays they went to on the big points. I do use some stats. The USTA tabulates a lot of stats now, so they help me with stats.

I didn’t have that for the bulk of my coaching career. But that changed in the last couple of years when I’ve coached John [Isner]. The USTA information tells me what percentage of the time a player serves to the forehand, the backhand, or the body, and all sorts of things.

I do use data more than I used to. In the old days, I’d just get out there in the stands and watch the Bryans’ opponents and make little notes to myself and then try to visualise and anticipate the match unfolding and what would be required to win.

Bob and Mike just turned 41. Do they have another major title in them?

I totally believe that. They just won the Masters tournament in Miami against all the other great teams. So they’re back to playing their best stuff. I have high hopes they can win many more Grand Slams.

Everyone likes to win, of course. But, unlike singles, doubles is typically very enjoyable whether you win or lose. What is it about doubles that makes it so much fun?

You have a comrade, a partner. You play with someone you like, and you enjoy that interaction out there. Singles is a lonely sport. You’re out there with no one to feed off or encourage you. Of course, if you’re playing doubles with someone you don’t get along with and you’re blaming each other and not feeding each other positive energy, it can be a miserable experience. But if you’re feeding each other good energy and enjoying the camaraderie and the communication and the teamwork, that makes it so much fun.

When doubles is played well, you see more entertaining points than in singles. You have four players having rapid exchanges. The Bryan brothers’ highlight reel of points are just spectacular. In the men’s game, when the serves get too big, the points can get a little too short. But there’s nothing more attractive and exciting in tennis than a well-played doubles match.

Comment jouer de meilleurs doubles en tennis
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