Choisir la bonne raquette de tennis

Que vous achetiez votre première raquette ou que vous amélioriez votre raquette actuelle, choisir la bonne raquette peut sembler intimidant. Pour rendre ce processus un peu plus facile, voici une introduction sur les caractéristiques de la raquette et comment elles affectent les performances.

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Pour commencer à décomposer la vaste sélection de raquettes de tennis sur le marché, nous les diviserons en quatre catégories principales: puissance, tweener et raquettes de joueur moderne et de joueur traditionnel. Nous allons plonger dans chacune de ces catégories ci-dessous.

Raquettes Power

C'est le terme utilisé par les fabricants de raquettes pour les raquettes orientées puissance. Dans la plupart des cas, ces modèles de raquette présentent des têtes surdimensionnées à super-surdimensionnées (107-135 pouces carrés), sont légers (8-9,5 onces), plus longs (27-29 pouces) plus rigides et sont équilibrés, tête lourde (ou équilibrée uniformément) à conserver suffisamment de poids dans la zone de frappe. Conçu pour les joueurs avec des oscillations plus courtes et plus lentes qui veulent plus de puissance de la raquette.

Raquettes Tweener

Prenant son nom à l'origine comme une catégorie de raquettes assis (be) entre les raquettes électriques et les raquettes de joueur, les préadolescents sont devenus le type le plus populaire d'offres de raquette Tennis Warehouse. Un tweener emprunte une partie de la légèreté et de la puissance des raquettes Power et les mélange avec une partie du contrôle des raquettes du joueur. Ces raquettes sont souvent légères à moyennes (9,5 à 11 onces), équilibrées de légèrement légères à légèrement lourdes et ont des têtes moyennes (98-104 pouces carrés).

Le niveau de puissance varie généralement de basse à moyenne à moyenne à haute puissance, ce qui les rend les plus attrayants pour les joueurs intermédiaires à avancés. Les raquettes Tweener ont tendance à être très faciles à virer grâce à leur sensation légère et rapide combinée à une taille de tête midplus saine.

Raquettes de joueur modernes

Le passage à un style de jeu à forte rotation en haut du jeu a créé la raquette du joueur moderne. Ces raquettes sont plus légères et plus rapides que les raquettes de joueur traditionnelles et offrent des tailles de tête midplus. Les raquettes de joueur modernes sont parfaites pour attaquer le ballon à un angle agressif pour un maximum de spin. Le niveau de puissance est similaire (sinon identique) aux raquettes tweener, et le poids des cordes se situe généralement entre 11 et 12 onces. Les tailles de tête des raquettes de joueur modernes ont souvent environ 98-100 pouces carrés.

Raquettes de joueur traditionnelles

Cette catégorie désigne les raquettes qui seraient utilisées par les professionnels, les joueurs de haut niveau des clubs et des équipes universitaires. Ces modèles sont généralement plus lourds (11,5-12 + onces), ont des têtes plus petites (85-98), des faisceaux plus fins et plus flexibles et sont des phares équilibrés pour conserver la maniabilité. Le résultat est une raquette de faible puissance, conçue pour les joueurs qui fournissent leur propre puissance et préfèrent une raquette qui offre le contrôle. La plupart des raquettes de joueur sont de longueur standard mais il existe quelques options de longueur étendue.

Facteurs à considérer

Tour de tête

La puissance est directement liée à la taille de la tête; une tête plus grande fournira plus de puissance qu'une tête plus petite, toutes choses étant égales par ailleurs. Une tête plus grande offre également une plus grande zone de frappe et un sweetspot, ce qui se traduit par plus de tolérance sur les coups décentrés. Les raquettes d'aujourd'hui sont offertes dans des tailles de tête allant de 93 à 135 pouces carrés, la plus courante étant de 97 à 100. Les raquettes de 100 pouces carrés ou presque offrent un mélange solide de puissance et de contrôle pour de nombreux joueurs. De manière générale, une tête de raquette plus petite plait aux joueurs plus accomplis qui recherchent plus de contrôle, tandis que les raquettes plus grandes attirent les joueurs débutants et intermédiaires qui recherchent plus de puissance et un plus grand sweetspot.

Longueur

La longueur standard d'une raquette de tennis adulte est de 27 pouces, mais les raquettes sont disponibles dans des longueurs allant de 26,5 à 29 pouces (29 pouces est le maximum légal pour le jeu en tournoi). Une raquette plus longue offre plus de portée sur les coups de fond, un effet de levier supplémentaire sur les services et un peu plus de puissance globale que les raquettes de longueur standard; toutes choses égales par ailleurs. La longueur supplémentaire des raquettes plus longues se traduit par un poids swing plus élevé, ce qui signifie qu'un peu plus d'effort est nécessaire pour manœuvrer la raquette. De nombreuses raquettes Power sont plus légères pour les garder maniables même sur de plus longues longueurs.

Poids et équilibre

Ces deux caractéristiques influencent le plus la sensation d'une raquette lorsque vous la prenez et lorsque vous la balancez sur le court de tennis.

Poids: Une raquette lourde est plus puissante, plus stable et transmet moins de chocs qu'une raquette plus légère (toutes choses étant égales par ailleurs). Le poids supplémentaire d'une raquette lourde lui permet de gagner la bataille au contact lorsque le cordage entre en collision avec le ballon. Le résultat est une sensation stable et le sens que la raquette traverse la balle. Nous parlons souvent de raquettes avec ces qualités favorables comme ayant une "bonne charrue" dans nos descriptions de produits et commentaires. À partir de la ligne de base, les joueurs avec de longs coups rapides trouveront une bonne profondeur et un bon rythme avec des raquettes plus lourdes. Au net et sur les retours de service, la stabilité supplémentaire est un bel avantage. À l'inverse, une raquette plus légère est plus maniable, et ainsi, un joueur est en mesure de positionner la raquette plus facilement et de générer beaucoup de spin (grâce à l'accès plus facile à un swing plus rapide). Sur le terrain, les joueurs peuvent fouetter la balle avec rotation pour aider à générer de meilleurs angles, obtenir des lobs et des coups de feu pour plonger rapidement à l'intérieur des lignes et manœuvrer la raquette facilement lors des échanges rapides au filet. N'oubliez pas que vous pouvez toujours ajouter du poids à une raquette si elle est trop légère. Il est cependant presque impossible de réduire le poids de la raquette.

Équilibre: Une raquette peut être l'une des trois choses en matière d'équilibre: tête légère, tête lourde ou même équilibrée. Une raquette à lampe frontale aura une plus grande partie de sa masse située vers l'extrémité de la poignée de la raquette. La plupart des raquettes des joueurs traditionnels sont des phares pour les aider à se sentir manœuvrables, même s'il s'agit du type de raquette le plus lourd. Les raquettes légères et puissantes ont tendance à être lourdes. Avec beaucoup de masse située vers la tête de la raquette, une certaine stabilité est conservée malgré la légèreté de la raquette. Nous nous retrouvons alors avec les raquettes de poids moyen, qui arrivent à un équilibre égal ou proche de celui-ci. Lorsque la masse est répartie uniformément sur toute la raquette, un mélange de stabilité et de maniabilité peut être obtenu sans rendre la raquette trop lourde ou trop légère.

Rigidité du cadre

Nous mesurons la rigidité du cadre et donnons à chaque cadre un score (RA). Vous verrez le RA dans les tableaux de spécifications sur nos pages de description de raquette. Voici une ventilation générale de la façon de décoder les mesures:

Cadre flexible = 63 et moins

Rigidité moyenne = 64 à 67

Cadre rigide = 68 et plus

La quantité qu'une image dévie pendant le contact avec la balle affecte directement son potentiel de puissance. Une raquette plus rigide se plie moins, épuisant ainsi moins d'énergie de la balle. Une raquette flexible se plie davantage, ce qui entraîne plus de perte d'énergie. Un mythe courant chez les joueurs est qu'une raquette flexible, qui se replie davantage, rend plus de puissance à la balle en raison d'un effet de catapulte. La balle reste sur les cordes pendant 3 à 5 millisecondes, beaucoup plus courte qu'il ne faut une image pour récupérer. Par conséquent, un cadre de raquette ne "restitue" pas l'énergie au ballon, il absorbe l'énergie – plus ou moins, selon la rigidité. Les raquettes plus rigides ne dévient pas autant à l'impact, ce qui réduit la consommation d'énergie qu'une raquette flexible.

La rigidité du cadre n'affecte pas seulement la puissance. Le contrôle et le confort sont en jeu. D'une manière générale, une raquette qui offre plus de puissance offre moins de contrôle. Cependant, cela dépend largement du type de joueur, de la capacité et du type de corde installé dans la raquette.

"Un mythe courant chez les joueurs est qu'une raquette flexible, qui se replie davantage, rend plus de puissance à la balle en raison d'un effet de catapulte."

Un joueur avancé peut préférer la sensation et le contrôle d'une raquette flexible parce qu'il a un swing long et rapide et fournit sa propre puissance. Un joueur débutant ou intermédiaire, cependant, peut préférer une raquette plus rigide pour un meilleur mélange de contrôle et de puissance pour son style de coup. De nombreux joueurs avancés aiment également un cadre plus rigide et plus puissant lorsqu'il est combiné avec une chaîne plus rigide et orientée vers le contrôle. Le résultat permet au joueur avancé de frapper avec beaucoup de puissance et de rotation. La combinaison d'une raquette puissante avec une corde rigide et facile à jouer est venue définir le jeu de puissance moderne au niveau élite. Cependant, une raquette rigide combinée à une corde rigide peut entraîner des problèmes de confort pour les joueurs amateurs.

Jusqu'à un certain point, les raquettes plus rigides sont généralement moins confortables que les raquettes plus souples. Un cadre très rigide transmettra plus de chocs d'impact au poignet, au coude et à l'épaule qu'un cadre moyennement rigide. Le confort est difficile à mesurer – chaque joueur a une perception différente de ce qui se sent à l'aise. Cependant, les joueurs ayant des problèmes de bras et / ou d'épaule devraient regarder les cadres avec un RA de 66 ou moins.

Swingweight

Swingweight est une mesure de la lourdeur d'une raquette lorsque vous la balancez. Les raquettes avec des poids de swing plus élevés sont plus difficiles à balancer, mais elles offrent plus de confort, de puissance et de stabilité à l'impact. Les raquettes avec des poids de swing inférieurs sont plus faciles à balancer, mais elles offrent moins de stabilité et de confort, en particulier lorsque vous jouez à des niveaux de rythme plus élevés.

Les joueurs avancés préfèrent les swingweights plus élevés car cela les aide à réorienter le rythme des gros adversaires. Il leur permet également de frapper avec des niveaux de puissance élevés. Les joueurs débutants et intermédiaires préfèrent un swingweight plus faible, car cela leur permet une accélération plus facile, ce qui les aide non seulement à positionner la raquette efficacement, mais également à générer plus rapidement la vitesse de frappe requise pour un rythme et des effets efficaces.

Faible poids swing = 305 et moins (Maniable, adapté aux débutants)

Poids swing moyen = 310 à 325 (Maniabilité et stabilité modérées, adaptées à tous les niveaux de capacité, mais idéales pour les intermédiaires)

Swingweight élevé = 325 et plus (Très stable, adapté aux joueurs avancés)

Modèle de chaîne

Souvent ignoré par de nombreux joueurs amateurs, le motif de cordes d'une raquette influence de nombreux aspects de ses performances et de son toucher. Les modèles de chaîne sont souvent décrits comme ouverts ou fermés.

Un motif de cordes ouvertes déviera plus à l'impact qu'un motif plus dense, offrant un plus grand rebond de la balle et un angle de lancement plus élevé. Cordé à la même tension (dans des raquettes similaires), un motif de cordes ouvertes devrait être plus vivant. En d'autres termes, un joueur trouvera un accès plus facile à la profondeur et au rythme. Les modèles de cordes ouvertes permettent également aux cordes principales de dévier davantage et avec certains types de cordes, les cordes principales se remettront en place pour fournir plus de spin. Le prix que l'on peut payer pour cela, cependant, est une durabilité des cordes réduite. L'augmentation du mouvement des cordes entraîne une plus grande abrasion, ce qui peut provoquer une rupture plus rapide des cordes.

Un motif de cordes fermées ne déviera pas autant lors de l'impact de la balle, ce qui réduira l'énergie de rebond. De nombreux joueurs trouvent la réponse d'un motif fermé pour offrir une sensation plus contrôlée. Bien que le jeu de cordes ne permette pas autant de mouvements de cordes pour la génération de spin, le contrôle supplémentaire du motif fermé permet aux joueurs de se balancer rapidement et donc de faire tourner la balle rapidement. Des cordes plus rapprochées peuvent durer plus longtemps et cela permet au joueur d'utiliser des cordes plus douces, plus minces et plus sensibles au toucher sans sacrifier trop de durabilité.

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